Amsterdam autrement, nos activités favorites !

À chaque saison, Amsterdam se (re)découvre sous un nouveau jour. Une nouvelle lumière. Mais elle est de ces grandes villes dont l’évolution de la saveur est inversement proportionnelle à l’arrivée massive des touristes.
En cet fin d’été 2020, la ville avait un charme particulier. Dénuée, ou presque, de voyageurs, la capitale néerlandaise invitait à la détente. Mais pour ce faire, il fallait tout de même s’éloigner des quartiers les plus prisés. Enfourcher une bicyclette et se perdre savamment loin du centre névralgique… pour finalement se prélasser au bord des canaux.
Ce que je vous propose ici ? Des activités pour goûter, comme moi, à une jolie escapade à la sauce hollandaise. Et pour nos adresses préférées à Amsterdam, c’est par ici que ça se passe. Suivez le guide !


Trouver le calme du côté de
l’HÔTEL ARENA

Hôtel Arena Amsterdam, meilleur hôtel !

Établi dans un orphelinat du XIXe siècle réhabilité en hôtel au début des années 2000, l’Hôtel Arena est situé dans le cadre verdoyant du Oosterpark, dans l’un des quartiers les plus prisés par les amstellodamois. À proximité directe du centre névralgique, le lieu bénéficie toutefois d’un calme tout à fait improbable pour Amsterdam. Y loger, c’est s’offrir une parenthèse de tranquillité et plonger au cœur d’un quartier (très) peu fréquenté par les touristes. Des couleurs neutres, une décoration soignée, des espaces cosy. De la chambre au bar-restaurant attenant, tout invite ici à la détente.

Et que dire du Park café-restaurant ! Attenant à l’hôtel, il bénéficie d’une immense terrasse au plein cœur du parc. Nous y avons passé des heures, entre nos petits-déjeuners (à préférer à la carte plutôt qu’en buffet) et nos longues soirées, à siroter cafés et limonades maison au gingembre (une tuerie soit dit en passant). Les soirées plus fraîches ne sont pas en reste puisque vous pouvez alors vous blottir au coin du feu ouvert.

Park Café, adresse slow à Amsterdam

Et si jamais l’envie (pas si) folle vous prenait de fêter un grand événement ici, sachez que l’ancienne chapelle désacralisée peut être louée, notamment pour des mariages… Le résultat est tout simplement sublime !

Hotel Arena, ‘s-Gravesandestraat 55
1092 AA Amsterdam, Pays-Bas
Site webInstagram

Bon à savoir pour arriver relax !

Les taxes de séjour sont particulièrement élevées à Amsterdam et correspondent à 7% du prix de la chambre + 3€. Elles ne sont pas comprises quand vous réservez votre chambre en ligne et peuvent donc se transformer en mauvaise surprise si vous n’êtes pas informés…

Le parking est lui aussi assez cher. Nous avons choisi de nous garer à l’hôtel (4€/h, max de 35€/jour) car nous ne restions pas longtemps. Cela nous permettait de gagner pas mal de temps, l’hôtel étant particulièrement facile d’accès depuis l’autoroute. Mais si vous souhaitez faire quelques économies, je vous conseille un parking P+R. Comme le parking du Stade Olympique à 8€ pour les premières 24h et 1€ pour les heures suivantes.

DÉCOUVRIR AMSTERDAM À VÉLO

Amsterdam slow, à vélo

L’un de nos grands plaisirs aura été de louer un vélo pour parcourir la ville en longeant les canaux. Lever les yeux en pédalant en toute sécurité, s’arrêter sans mal dès qu’un endroit nous plaisait, explorer des kilomètres sans effort : une véritable liberté ! Sans plan, sans itinéraire, sans GPS ou presque, nous nous sommes laissés porter par les ruelles et la beauté des façades méconnues. Un véritable moment suspendu sur nos selles respectives !

Pour la location, nous avons fait confiance à notre hôtel qui proposait des vélos légers et particulièrement qualitatifs. Si vous vous garez dans un P+R, sachez que plusieurs de ces parkings proposent également la location de vélos.

Du côté du parcours, nous avions simplement mémorisé quelques points de chute : de l’hôtel au quartier chic De Wallen, avec ses sept canaux parallèles et ses sublimes maisons, en passant par le somptueux Rijksmuseum (rouler sous ses voutes a quelque chose de magique).
L’occasion de faire une halte dans les jardins du musée ou de pédaler jusqu’aux Negen Straatjes afin de s’octroyer une mini virée shopping dans des boutiques majoritairement indépendantes et particulièrement attrayantes. Et puis nous nous sommes laissés happer par les belles ruelles, et nous avons suivi les canaux. Nous avons arpenté des routes qu’aucun guide nous aurait conseillé, juste en prenant notre temps. Et en suivant notre instinct…


UN WORKSHOP AU RIJKSMUSEUM

Cet été, le Rijksmuseum proposait des ateliers en plein air dans son magnifique jardin. Vous pouviez prendre place sur l’un des chevalets et croquer votre environnement au fusain. Un professeur de dessin était présent, tout disposé à vous donner quelques clés.

En passant à proximité lors de notre balade à vélo, je n’ai pu m’empêcher de mettre pied à terre. Le jardin si soigné, les chevalets en bois, le bruit du fusain sur le papier. La scène avait quelque chose de parfait. Si bien que, moi aussi, je voulais y prendre part.
Ni une ni deux, je me suis retrouvée un fusain à la main pour une heure de méditation créative. Ce moment était aussi suspendu qu’improbable. Je n’avais plus dessiné depuis un moment et pourtant, c’est un peu comme le vélo. Si la technique s’étiole, le plaisir ne s’oublie pas. Et puis, prendre le temps de dessiner devant l’un des plus grands musées d’Europe… c’est tout de même sacrément magique !

Vous souhaitez passer par le Rijksmuseum tout en l’expérimentant différemment ? Sachez que les ateliers ouverts au public sont courants durant les vacances. D’ailleurs, n’hésitez pas à préparer votre visite en consultant leur site internet ou en posant la question directement à l’accueil du musée. Et pour les amateurs de magnifiques bibliothèques anciennes, ne manquez pas la bibliothèque Cuypers ! Il s’agit de la plus grande et plus ancienne bibliothèque d’histoire de l’art des Pays-Bas. Somptueux !


Explorer les alentours du
JARDIN BOTANIQUE

Le quartier Plantage est méconnu, moins exploité voire parfois oublié des guides touristiques. Et pourtant ! C’est un bonheur d’y déambuler et d’y passer une partie de la journée.
Les façades et l’ambiance des lieux font tantôt penser à Montréal, tantôt à Londres. Parfois même à Copenhague si on se rapproche des entrepôts réhabilités. C’est calme, beau, propre et familial.
Exit l’ambiance de métropole, ici vous prendrez le temps. Une promenade, une glace sur un banc, un restaurant chic. Un verre en terrasse et, pour les plus téméraires, un plongeon dans le canal !

Le Jardin Botanique, l’un des premiers au monde, vaut évidemment le détour avec ses serres majestueuses. Fondée au XVIIe siècle, il abrite des milliers de plantes exotiques qui ont servi aux études médicinales du monde entier. C’est aussi dans cette serre qu’a été cultivée la toute première plante de café d’Europe.

PS : Si vous logez à l’hôtel Arena, sachez que c’est le quartier le plus proche !

Jardin Botanique
Plantage Middenlaan 2a, 1018 DD Amsterdam
9,75€/adulte

AMSTERDAM AU FIL DE L’EAU

« Non mais, elle n’avait pas parlé d’activités hors des sentiers battus ? »
Alors, oui, je vous vois venir. La balade sur les canaux d’Amsterdam, c’est certainement l’activité la plus cliché avec le bout de space cake dans un coffee shop. Mais, quand on choisit bien son bateau, cette sortie sur l’eau peut s’avérer aussi instructive que magique.

Plusieurs choix s’offrent à vous mais je ne peux que vivement vous conseiller les petits bateaux ouverts Stromma. Les capitaines sont particulièrement sympathiques et vous livreront de nombreuses anecdotes sur la ville. Nous avons appris énormément durant cette visite, le capitaine répondant spontanément à toutes les questions que nous nous étions posées en arpentant Amsterdam.

Au petit matin, le reflet des maisons amstellodamoises sur l’eau est complètement onirique. Dans les expériences Airbnb, je vous ai déniché une petite pépite : une balade en bateau avec un local à 8h du matin. L’occasion d’être quasiment seuls tant dans la ville que sur l’eau. Un moment calme et relaxant qui vous permettra d’admirer Amsterdam sous ses plus beaux reflets…


SE DÉLASSER AU SAUNA ART DECO

Le Sauna Art Deco a été fondé il y a 40 ans et pourtant, vous aurez l’impression de plonger dans un décor de 1920. Et pour cause ! La décoration, les vitraux, l’escalier, … ont été récupérés lors de la grande rénovation (ou devrait-on dire destruction ?) du Bon Marché à Paris.
Une seconde vie est ici donnée aux matériaux d’exception qui ornaient le célèbre grand magasin. Et quel réussite !

Cette adresse est le genre de petit bijou caché impossible à trouver si on ne vous met pas la puce à l’oreille (ou si vous ne fouillez pas le web des heures durant). On y termine sa journée de visite pour s’y délasser pleinement ou on s’y rend en plein après-midi pour s’y prélasser seul. Vous y trouverez plusieurs saunas, un hammam, deux cabines infrarouges, une piscine glacée et diverses salles de relaxation.
Un lieu de détente uniquement fréquenté par les connaisseurs où vous devrez faire tomber le maillot pour profiter des installations… Contrairement à nous, vous voilà prévenus !

© Sauna Art Deco

Herengracht 115A, 1015 BE Amsterdam
25€/p, Site web et réservation

J’espère que ces quelques idées vous auront donné envie de parcourir Amsterdam autrement. En prenant le temps de vivre votre city-trip pour vous, au ralenti. J’attends vos retours d’escapades avec impatience !

Voyageusement vôtre,

Coco

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